O monumento religioso mais imponente no Caribe

Ao longo da história, os grandes templos têm sido uma forma de honrar aos deuses, uma amostra de poder, uma forma de expressão da cultura religiosa e da arte de uma sociedade, ou até uma manifestação da criatividade dos arquitetos e da engenhosidade de seus construtores.

Na cidade de Higüey, a Basílica de Nossa Senhora da Altagracia resume tudo isso. É um monumento que vale a pena conhecer e desfrutar. É um lugar único para os crentes, especialmente para aqueles que são devotos da Virgem Maria. Também é um lugar que deve ser visitado pelas pessoas apaixonadas pela arquitetura, já que poderão imaginar o engenho que foi necessário para construir um monumento de tal magnitude com as limitações dos anos cinquenta, quando Higüey ainda era uma aldeia pequena com menos de 10 000 moradores, e o país apenas tinha 430 000 habitantes.

Em 1947 os arquitetos franceses André Dunoyer de Segonzac e Pierre Dupré ganharam uma competição internacional criada por uma comissão do governo, cuja missão era construir uma igreja para Virgem de Altagracia em Higüey. Esse foi um concurso de ideias: a proposta dos franceses foi inspirada pela imagem de La Altagracia, e por isso escolheram esses arcos sobrepostos.

Os arquitetos visitaram o país pela primeira vez em novembro de 1948 e a construção começou em 21 de janeiro de 1952. De 1954 a 1960 foi construída a estrutura em concreto armado. No início, a igreja só oferecia serviços nas datas mais especiais, e foi oficialmente inaugurada em 1971, porém ainda tinha muitos detalhes pendentes.

Atualmente, é um dos templos mais impressionantes no Caribe e mostra a influência do modernismo arquitetônico e de Le Corbusier. Hoje é considerada uma das grandes criações arquitetônicas e obras de engenharia no Caribe.

Também é impressionante observar os belos murais do renomado artista espanhol Vela Zanetti, quem se refugiou na República Dominicana após a guerra civil da Espanha. A estrutura da Basílica é imponente, a luz do sol que passa através dos impressionantes vitrais franceses cria uma iluminação muito especial que convida ao encontro com Deus.

Uma visita perto dos polos turísticos

Este monumento excepcional fica muito perto dos polos turísticos do leste da República Dominicana (Punta Cana, La Romana e San Pedro de Macoris) e a 1h45 da capital, Santo Domingo.

A Basílica Menor, dedicada a Nossa Senhora de La Altagracia, fica no centro da cidade de Higüey e a 500 metros da antiga igreja colonial, uma das joias do culto mariano que todos os anos é visitada por milhares de peregrinos, principalmente em janeiro, ja que o 21 desse mês é o dia da Virgem de La Altagracia.

É interessante observar o contraste entre a humilde igreja colonial do século XVI e a imponente basílica do século XX.

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